Your skin - hands skin colors

Independientemente de su exposición al sol, la piel tiene un color natural: esa es su pigmentación.

Este color depende de algunas células de la piel: los melanocitos, que tienen la particularidad de producir los pigmentos conocidos como  «melanina» la cual asegura una protección natural contra los rayos ultravioleta (UV) que son emitidos por el sol.

Woman checking her skin in a mirror

Existen 2 tipos de melanina:

  1. Eumelaninas
    Mejor conocidas con el término de  "verdadera melanina", son de color negro o café oscuro y están presentes en las personas con piel mate (protegen contra los rayos UV). 
  2. Feomelaninas
    También se les llama "melanina roja o rosa" y están presentes en individuos de piel clara o rojiza (estas no protegen contra los rayos UV, por el contrario, su síntesis genera radicales libres agresivos para la piel). 

    Una proporción variable de estos tipos de melanina está presente en cada individuo y determina el color natural de la piel, así como el bronceado producido por la exposición al sol.

¿Cómo funciona la pigmentación?

La pigmentación es el resultado de un proceso complejo que involucra cuatro etapas:

paso 1

1/ Los rayos ultr violeta y los «mediadores biológicos» (sustancias presentes en las células de la piel) estimulan el proceso de pigmentación y en consecuencia, la función de producción de melanina de células llamadas «melanocitos»..

Paso 2

2/ La melanina es producida por los melanocitos.

Paso 3

3/ La melanina que es producida de esa forma se difunde por las capas de la epidermis.

Step 4

4/ Esta se mueve en seguida hacia la superficie de la piel para renovar permanentemente las células de la epidermis.

Las manchas asociadas a la exposición al sol y a la edad

Los rayos UV pasan a través de la epidermis y estimulan las células pigmentarias de la piel (melanocitos). Algunos melanocitos son alterados permanentemente y comienzan a secretar cantidades importantes de melanina de forma continua. Las manchas aparecen cuando la producción de melanina aumenta de forma anormal y cuando la distribución de la melanina producida en exceso no se reparte uniformemente en la superficie de la piel, acumulándose en algunos lugares y formando manchas antiestéticas.

Una exposición excesiva al sol (exposición muy intensa o de larga duración) genera una gran producción de melanina, que se traduce en la formación de manchas o «lentigos» (pequeñas manchas redondas y planas de diferentes tamaños)

Las personas que trabajan en exteriores (marineros, trabajadores de la industria de la construcción…) tienden desarrollar  estas manchas antes que otras personas..

Por otro lado, el riesgo de hiperpigmentación aumenta con el envejecimiento  de las células y se produce generalmente en las zonas más expuestas al sol a lo largo del tiempo (rostro, cuello, manos…). El sol y la edad son los principales factores que contribuyen a la aparición de las manchas pigmentarias. El «lentigo solar» o el «lentigo senil» son similares. El lentigo afecta a 90% de las personas blancas de más de 50 años. Todos los tipos de piel son susceptibles de desarrollarlo.

Los cambios hormonales que resultan del embarazo o del consumo de anticonceptivos orales pueden ser responsables de una hiperpigmentación.

En las mujeres morenas (con piel mate), los cambios hormonales pueden generar la aparición de una mascarilla marrón en el rostro llamada «melasma» o «cloasma». Se trata de manchas situadas en la parte superior del rostro, que llegan al borde del cuero cabelludo y se vuelven más pronunciadas en verano. Su color es variable y se oscurece bajo la acción de los rayos ultravioleta. 

Esta pigmentación común aparece con severidad, aunque se atenúa o desaparece completamente después de que las hormonas vuelven a la normalidad (después del alumbramiento, por ejemplo). Una pigmentación residual puede, sin embargo, persistir algunos meses o incluso años. 

En ciertos casos, la “cloasma” aparece cuando no hay embarazo ni consumo de anticonceptivos orales.

Woman taking medication

Las manchas asociadas a sustancias fototóxicas y a lesiones de la piel

En caso de exposición al sol, algunas plantas (esencias vegetales), perfumes o medicamentos pueden propiciar la aparición de manchas oscuras como resultado de una reacción de fotosensibilidad (fototoxicidad).

Por otra parte, una piel lesionada o cicatrizada (con secuelas de quemaduras, quemaduras de sol, cicatrización de lesiones inflamatorias, principalmente de acné) desarrollará más fácilmente manchas pigmentarias si está expuesta a los rayos UV.

La mejor técnica es una fotoprotección constante durante los meses de más sol, junto con un cuidado responsable al estar expuesto al sol.

  • Protégete del sol a fin de evitar la aparición de manchas pigmentarias o su agravamiento. Evita el sol sobre todo cuando los rayos son más peligrosos, entre las 10:00 y las 15:00 horas.
  • Elige bien tu método de protección solar. El índice de protección solar (SPF) debe ser por lo menos de 20 (o 30 si tienes la piel clara).).
  • Utiliza complementos alimenticios por vía oral (cápsulas o comprimidos) antes y durante la exposición para preparar mejor tu piel para el sol.

Jamás expongas a un bebé al sol. Protege a los niños con ropa y una crema solar especial: 80% de los problemas de la piel se deben a una exposición del sujeto antes de los 18 años de edad.

Cuando existe un problema de pigmentación, es posible observar una mejoría del estado cutáneo si se aplica regularmente un fotoprotector durante un lapso de dos a cinco años, de abril a octubre. En efecto, el sol activa la pigmentación y protegerse con regularidad de los rayos UV puede permitirte restablecer el buen estado de la piel.

Bioderma - Woman protecting from the sun

Utiliza productos de higiene especialmente formulados para pieles que presentan problemas de manchas.

Woman washing her face with water

Los tratamientos con protección solar actúan de forma preventiva, aunque también pueden tener un efecto sobre las manchas existentes, siempre y cuando haya paciencia y constancia en su aplicación.

De forma paralela, puedes contribuir a disminuir estas manchas de pigmentación poco agradables y unificar tu tez. Aplica productos despigmentantes adaptados a la sensibilidad de tu piel. 

Mujer aplicándose crema en la piel